1965 Suomen Pakolaisapu perustetaan

Vuonna 1965 Suomi on toipunut pulavuosista ja on hyvää vauhtia kehittymässä hyvinvointivaltioksi. Maa on suhteellisen vauras ja asenteet hädänalaisia kohtaan ovat ihailtavat. Varatuomari ja YK-virkamies Helvi Sipilä näkee Lähi-idän matkoillaan selvän tarpeen pakolaisten auttamiselle ja Suomeen palattuaan ryhtyy toimeen. Suomen Pakolaisapu perustetaan joulukuussa 1965 keräämään varoja UNHCR:lle ja tuomaan yleiseen keskusteluun tietoa pakolaiskysymyksistä.

Pakolaisavun perustaja Helvi Sipilä kuvaili järjestön alkutaipaletta suhteellisen kevyeksi – varainhankintakin oli melko kivutonta. Monet lähtivät mukaan hyvän asian puolesta eikä ollut puhettakaan, että pakolaiset olisivat jonkinlainen uhka suomalaiselle yhteiskunnalle. Asia nähtiin juuri niin kuin se on: ihmisten välisen solidaarisuuden nimissä kaikkien on autettava niitä, jotka apua tarvitsevat.